El Calendario Maya

Minuciosas observaciones astronómicas llevaron a los mayas a establecer un calendario solar, de trescientos sesenta y cinco días, y para fijar fechas, un calendario ritual, de doscientos sesenta días, a los que llamaron, respectivamente, Haab y Tzolkin. Además existía otra forma de contar los días en la cultura maya llamada Cuenta Larga.

Tipos de calendarios Mayas

Los mayas utilizaban tres tipos de calendarios:

  1. Haab
  2. Tzolkin
  3. Cuenta larga

El Haab

El Haab era el calendario civil de los antiguos mayas. El año se dividía en 18 uinales, cada uno de los cuales tenía 20 días y un nombre, seguido de un período de 5 días de uayeb. Esto hace que el Haab sea un calendario de ciclo de 365 días. Este tipo de calendario está estrechamente relacionado con el Sol. Sin embargo, los mayas no incorporaron el concepto de año bisiesto en este calendario. De ahí que a veces se haga referencia a este calendario como el calendario del año vago.
Una cosa especial de este Haab, a pesar de cierta similitud con el calendario gregoriano, es que los mayas no numeran los años para el Haab. Es más bien un ciclo que tiene un período de 365 días.

Los 18 uinals son llamados de la siguiente manera:

Uinals Calendario Maya
Uinals del calendario Maya

Los veinte días de un uinal están numerados del 0 al 19. Esto es algo muy singular de este calendario Haab. Rara vez una civilización cuenta un día a partir de 0.
Por ejemplo, el primer día de dicho ciclo será 0 Pop, también conocido como «el asiento de Pop». El siguiente día será 2 Pop y continúa hasta 19 Pop. Después de 19 Pop, el siguiente día será 0 Uo.
Los 5 días uayeb son especiales en el sentido de que no se agrupan en el periodo de 20 y se consideraban días de «mala suerte». También era conocido entre los supersticiosos mayas como los «días sin nombre» o «días sin alma».

El Tzolkin

También conocido como el calendario sagrado o el almanaque ritual, el Tzolkin es un calendario religioso utilizado por los mayas. Básicamente, este calendario se utilizaba para predecir la suerte de un determinado día, y también los días de las ceremonias rituales.
Hay un ciclo de 13 días y otro de 20 nombres. Los 20 nombres del tzolkin (algunos escritores lo denominan veintena) son los siguientes:

Tzolkin en calendario maya
Nombres del tzolkin

Los días se nombran emparejando los números del 1 al 13 (algunos escritores lo llaman trecena) con los 20 nombres de este tzolkin. Por ejemplo, uno de los días del tzolkin es el 1 Imix. El siguiente día será 2 Ik y el siguiente día será 3 Akbal. Cuando llegamos a 13 Ben, el siguiente día será 1 Ix, seguido de 2 Etzab. Desde el 13 y el 20 son relativamente primos entre sí, en realidad se necesitarían 260 días para completar un ciclo de tzolkin. El sistema presenta cierto grado de similitud con el ciclo sexagenario del calendario chino.
En el caso del calendario sagrado, los días se numeran a partir del 1 y no del 0. Como en el caso del haab, el tzolkin no cuenta los años.

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Cuenta larga

El calendario de cuenta larga es básicamente una forma de contar los días desde un día determinado. La cuenta larga se establece con 5 números, cada uno de los cuales representa una unidad de período. Las unidades son:

  • kin 1 día
  • uinal 20 kins 20 días
  • tun 18 unials 360 días
  • katun 20 tun 7200 días
  • baktun 20 katun 144000 días

A veces, los mayas utilizaban unidades más grandes para periodos de tiempo más largos, aunque no lo incorporaron a su calendario de cuenta larga.

  • pictun 20 baktun 2880000 días
  • calabtun 20 pictun 57600000 días
  • kinchiltun 20 calabtun 1152000000 días
  • alautun 20 kinchiltun 23040000000 días

Un alautun tiene una duración de unos 63081377 años, lo cual es astronómico.

Los kin, tun y katun se numeran del 0 al 19; los uinal, del 0 al 17. Sin embargo, los baktun se numeran del 1 al 13. Normalmente, una fecha se expresa con 5 números, por ejemplo, 7.16.3.2.6. Esto significa que (7 × 144000 + 16 × 7200 + 3 × 360 + 2 × 20 + 6) días han pasado en la cuenta larga maya desde el inicio de la fecha.


Al principio, se podría pensar que la cuenta larga es bastante atípica de los 3 calendarios mayas, ya que parece que los mayas favorecían el ciclo. En realidad, la cuenta larga también refleja las creencias de los mayas en el tiempo cíclico.

Los mayas creían que al final de los grandes ciclos de 13 baktunes, el mundo sería destruido y sólo se volvería a crear para otro ciclo. Por lo tanto, la fecha de inicio de este calendario es la fecha de la creación tal y como creían los antiguos mayas.

Curiosidades sobre el Calendario del pueblo Maya

Sus exactas observaciones hicieron que en la época del Descubrimiento su cuenta del tiempo fuera más correcta que la europea, que exigió, como es sabido, la corrección Gregoriana en el siglo XVI.

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Hay dos modos de contar el tiempo: el de la repetición o «tiempo que va pasando» y el del correr de los años o «tiempo que ha pasado». Para el primero sirve y basta el calendario, pero para el segundo, sobre la base misma, naturalmente, del calendario, es preciso establecer un cómputo o era; es decir, un punto de partida que valga para llevar la cuenta del tiempo transcurrido.

Esto también lo tuvieron los mayas, y de ahí que las fechas consignadas en sus monumentos, las estelas, nos sirvan para datar los años en que fueron levantados. Ajustar las fechas mayas a las europeas no fue fácil, pero tomando como punto de partida un hecho fechado por mayas y españoles, los investigadores, contando hacia atrás, han podido conseguirlo.

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