Imagen de la recolección en un pueblo maya

Los mayas, un nombre que evoca misterios y enigmas que parecen insolubles, pero también una escultura y una pintura exquisitas, decenas de hermosas ciudades engullidas por la jungla, altísimas pirámides sobresaliendo por encima de la maleza, la única escritura verdadera que inventaron los indígenas precolombinos, y una férrea voluntad de libertad e independencia que transformó la empresa de la conquista de Yucatán en una de las más costosas, dilatadas y sangrientas acciones militares que llevaron a cabo los conquistadores.

Imposible describir en el corto espacio de estas páginas todas las realizaciones y logros de la civilización maya. Pese a todo, resumiremos lo mejor posible la historia maya, hablaremos de su economía, de su organización social, de su religión, de su cultura, la vestimenta de los mayas, de sus increíbles realizaciones artísticas, de su obsesión por la medición del tiempo. Y por supuesto, de los enigmas que todavía plantea la civilización maya, sin duda la más avanzada y rica del continente americano antes de la llegada de los europeos.

Civilización Maya. El pueblo antiguo de centro América

Los orígenes del antiguo pueblo mesoamericano fueron diferentes a Europa, Asia y África, después de todo, estaba casi aislada de ellos. Pero fue en América donde surgieron estados y florecieron diferentes civilizaciones.

Destaca la cultura maya, una civilización asentada en Centroamérica que logró importantes éxitos en la artesanía, ciencia, arquitectura y pintura maya, pues esta civilización perduro entre los siglos XX a. C. hasta el siglo XV d. C, pero llegó a su fin con la conquista de América.

¿Dónde y cómo vivían los mayas?

Los mayas vivían en comunidades dispersas por toda Mesoamérica. La mayoría de las comunidades estaban ubicadas en el centro y sur de México, así como en el sureste de Guatemala y el norte de Belice. Vivían en casas de adobe o de paja, con techo de paja o de palma. La mayoría de las comunidades mayas eran agricultoras, pero también cazaban y recolectaban frutos y semillas. Los mayas eran politeístas y adoraban a una gran variedad de dioses y diosas.

¿Cómo vivían los mayas y que comían?

Los mayas estaban divididos en numerosos grupos étnicos, cada uno con su propia cultura y lenguaje. Vivían en casas de adobe o de piedra, con techo de paja. La mayor parte de la población se dedicaba a la agricultura, la caza y la pesca. Cultivaban maíz, frijoles, calabazas y chile. También criaban cerdos, gallinas y perros. Comían tortillas, tamales, atoles (un tipo de sopa) y queso.

¿Cómo vivían y cuáles eran las costumbres de los mayas?

Los mayas eran un pueblo originario de América Central, que se estableció en el territorio que hoy ocupa México. Vivían en comunidades organizadas en torno a una clase dirigente, y practicaban el culto a una serie de dioses, entre los que destacaba el dios sol. Su economía se basaba en la agricultura y la ganadería. Sus costumbres incluían el matrimonio arreglado, el uso de joyas y adornos, y el tejido de telas finas.

Los pueblos del maíz

Para muchos arqueólogos, lo que caracteriza a la civilización maya es el conjunto de los cuatro rasgos culturales siguientes: una escritura jeroglífica que tiene más de setecientos signos diferentes, un procedimiento particular de cubrir los edificios mediante la aproximación de hiladas y el hormigón, un complejo escultórico y ritual que incluye en asociación estelas y altares, y un sistema de medir el tiempo que parte de un punto inicial o «comienzo de era».

Es evidente que hay que reconocer además como típicamente maya el estilo artístico que se desarrolló en una región de las tierras bajas tropicales mesoamericanas durante más de mil años, así como ciertos patrones de asentamiento sociales, políticos y religiosos.

El territorio cubierto por tales manifestaciones es el de los estados mexicanos actuales de Yucatán, Campeche, Quintana Roo y zonas de Chiapas y Tabasco, con los departamentos guatemaltecos del Petén e Izabal, el noreste de Honduras y la colonia británica de Belice. Todo él se sitúa por debajo de los 1.000 metros de altitud, tiene altas temperaturas durante todo el año y una abundante vegetación natural que no tolera las heladas.

Origen del pueblo maya

Esta cultura fue una civilización mesoamericana desarrollada en gran parte de México, específicamente en los estados de Yucatán, Chiapas, Tabasco, Campeche, y Quintana Roo, parte de Guatemala, El Salvador, Honduras y Belice abarcando aproximadamente 300 000 km².

la cultura maya

Fue una cultura que destacó durante más de dos milenios, en varios aspectos, sobre todo, en la escritura, pues fue uno de los sistemas plenamente desarrollados del continente americano precolombino, el arte, la mitología, la arquitectura, la astronomía y las matemáticas.

Historia de la Civilización Maya

La historia de la cultura o civilización maya se dividió principalmente en tres periodos, el periodo Preclásico, Clásico y Posclásico, pero estos a su vez fueron precedidos por el periodo arcaico, donde fueron establecidos los primeros asentamientos humanos y, a su vez, el inicio el desarrollo de la agricultura.

Por otro lado, estos periodos fueron divididos en diversas fechas de inicio y finalización, y pueden variar dependiendo del autor, inclusive algunos estudios consideran estas divisiones como arbitrarias, en lugar de ser un indicativo de la evolución maya.

El desarrollo de la agricultura comenzó 2000 a. C durante el periodo formativo, y al mismo tiempo se establecieron en las primeras aldeas.

Posteriormente, se desarrollaron las primeras sociedades complejas durante el período Preclásico, donde se empezaron a cultivar los principales alimentos de la dieta maya.

Pero fue entorno en torno a 750 a. C, cuando se desarrollaron las primeras ciudades mayas, y para alrededor de 500 a. C ya las ciudades poseían una arquitectura monumental, fachadas y templos. Desarrollándose también ciudades en la Cuenca del Petén, y Kaminaljuyú, durante el período preclásico tardío.

Luego durante el periodo clásico se llevó acabo el levantamiento de monumentos esculpidos empleando las fechas de Cuenta Larga, además se desarrollaron numerosas ciudades vinculadas por una compleja red de comercio.

Pero más tarde se produciría un colapso, en la región central maya durante el siglo ix, desatando guerras internas, abandono de las ciudades, y desplazamientos de la población hacia el norte.

Posteriormente surgió Chichén Itzá en el norte, en el período Posclásico produciéndose la expansión, del reino quiché. Más tarde en el siglo xvi, sería conquistada por los españoles la región mesoamericana y con ello la última ciudad maya cayó en 1697.

Algunos investigadores creían que la cultura maya fue creada por emigrantes del antiguo Egipto. Mientras que otros consideran que este poder surgió gracias a los inmigrantes de Asia.

Al mismo tiempo, otros afirmaban que los recién llegados de Europa habían cruzado el Atlántico y se asentándose en estas áreas.

En la costa caribeña de Guatemala, las tribus nómadas se establecieron miles de años antes de la llegada de los españoles. Probablemente eran excursionistas de tierras altas más secas y valles montañosos que ya sabían cómo hacer vasijas de barro, hilar y tejer y construir casas de piedra.

También podían dedicarse en silencio a los estudios de estrellas y al diseño de templos, y además desarrollaron un sistema religioso complejo, captaron el mecanismo del tiempo. Las primeras ciudades o estados mayas se establecieron alrededor del siglo I d.C. Reino Antiguo.

Características de los mayas y ubicación

Esta civilización desarrolló formas de convivencia sofisticadas, destacando en la construcción de sus ciudades y su cultura influyó en el surgimiento y costumbres de las nuevas culturas.

Una de sus características era su organización política y social, pues generalmente formaban ciudades que contaban con cierta independencia, y líderes políticos que a su vez tenían cargos divinos o hereditarios, pero el principal líder de cada ciudad era el líder Halach uinic.

Lo principalmente resaltante de esta cultura es que, aunque estaban organizados políticamente, con formas de gobierno diferente en cada estado, en conjunto formaban una civilización que tenía las mismas costumbres.

Esta civilización ocupaba principalmente, la península de Yucatán en México y alrededores, lugar donde fueron levantados diferentes monumentos, templos, y pirámides.

En la actualidad estarían ocupados en diferentes países de Centroamérica, entre ellos, Guatemala, parte de México, el Salvador y Honduras, caracterizándose por ser un área geográfica con topografía variable con selva, montañas, volcanes y zonas costeras semi-desérticas.

Costumbres y tradiciones de los mayas

Los mayas

Los mayas eran politeístas, es decir, adoraban a diferentes dioses que tenían relación con la naturaleza, y estaban estrechamente ligadas al calendario.

Sus dioses estaban relacionados con el cielo, los cuerpos celestes y los fenómenos naturales, por lo que las observaciones astronómicas y los cálculos del calendario se convirtieron en parte de sus ritos religiosos, realizados con mucho cuidado y una precisión asombrosa.

Los actos sagrados acompañaron todos los asuntos cotidianos. Sus Dioses principales eran Hunab Ku e Itzamná, aunque también tenían más dioses del viento, la lluvia, el sol, la agricultura, y otros.

Los sacerdotes eran los responsables de la religión, pues se dedicaban al culto y sacrificios rituales. Por otro lado, para la adoración de sus Dioses, los propios mayas se encargaban de construir pirámides que servían como templos de adoración.

También desarrollaron una serie de rituales entrelazados y calendarios, y fueron los primeros pueblos en utilizar el cero explícito en el mundo, además acostumbraban a sacrificar humanos como parte de su religió.

 Aportaciones de la cultura maya

Aportaciones de la cultura maya

La cultura maya hizo grandes aportes a la sociedad que influyeron en culturas posteriores, gracias a que contaba con una organización social, política y religiosa propia, influyendo en los avances de escritura, arquitectura, matemática y astronomía.

Los mayas fueron acumulando su poder a lo largo de los siglos, y crearon un calendario mucho más preciso que el calendario romano de la época. También era una nación de grandes astrónomos y matemáticos.

La técnica de construcción con piedra de los mayas es realmente sorprendente, y sus mejores ejemplos son templos en forma de pirámides y palacios de gobernantes, así como campos para juegos de pelota y rituales.

Por otro lado, los mayas también desarrollaron un sistema de escritura basado en jeroglíficos, complementado con imágenes.

También construyeron una civilización en Guatemala, Honduras y el sur de México, que tuvo una gran influencia en el desarrollo de esta parte del continente, por lo fueron llamados griegos del Nuevo Mundo.

Los monumentos más maravillosos de los mayas estuvieron ocultos al ojo humano durante muchos siglos. Solo en la primera mitad del siglo XIX comenzaron las investigaciones en Egipto, Grecia y Asia.

Es por ello que donde quiera que mire cualquier viajero, encontrará milagros congelados en monumentos en la antigua ciudad de Copán.

El complejo de edificios principal se ubicó en la cima de una colina cortada con terrazas, ocupando un área de aproximadamente 50 mil metros cuadrados y se eleva a una altura de 40 metros.

Esta colina artificial estaba coronada por una enorme pirámide escalonada. Sin embargo, el mayor logro de los constructores de Copán fue las llamadas escaleras de jeroglíficos.

Cada piedra utilizada en su construcción tenía dibujos profundamente grabados en la superficie, y toda la escalera cubría casi 2.000 metros, caracteres jeroglíficos. Cada edificio era un calendario incrustado en piedra.

La desaparación de la civilización Maya

Con respecto al fin de la cultura maya existen varias teorías, una de ellas establece que fue producto de crecimiento demográfico y debido a las necesidades alimentarias, aunado a largos periodos de sequía fueron agotándose los recursos naturales y con ello fue debilitándose esta civilización.

Mientras que otras teorías proponen que la cultura maya ya estaba en declive y se fue debilitando producto de tribus invasoras procedentes del norte, sumado a las culturas españolas tras la conquista de América, quienes fueron los detonantes para terminar con esta cultura.

¿Quieres saber más sobre la vida del pueblo maya?

Entra en alguno de los artículos que hemos preparado y conoce la forma de vida de esta civilización tan enigmática.

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